Davidson Co. residents affected by the Dec. 2021 tornadoes

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«No es nada que vaya a suceder de la noche a la mañana»

Marzo de 2020 Nashville Tornado Survivor cuenta bendiciones en viviendas asequibles

Cuando llegó el primer aniversario del tornado de marzo de 2020 en Nashville, la sobreviviente del tornado Reba Gibson no estaba celebrando su recuperación.

Ella todavía estaba en una vivienda temporal.

La experiencia de Gibson no es única. Según el Center for Disaster Philanthropy, «los daños y las pérdidas pueden ser inmediatos, pero el impacto durará mucho tiempo y, por lo general, requerirá años de recuperación».

Aquellos que trabajan en la recuperación de desastres a menudo sienten el desajuste entre la percepción pública y la realidad. Amy Fair, vicepresidenta de Servicios para Donantes de The Community Foundation of Middle Tennessee, explicó: “Ahora más que nunca hay expectativas de que el trabajo se realice de manera instantánea, que el dinero se distribuya de inmediato y que los problemas se resuelvan de la noche a la mañana.

“No estoy seguro de que alguna vez sea lo suficientemente rápido para nadie”.

Ese no es el caso de Gibson, quien dice que no esperaba una recuperación rápida. «Toma tiempo. No es nada que vaya a suceder de la noche a la mañana. Pero si encuentras a alguien a quien le importa, obtendrás ayuda”, dijo desde su nueva casa en Nashville.

Para Gibson, ese alguien que se preocupaba era su administrador de casos, asignado a ella como parte de los servicios proporcionados por el Grupo de Recuperación a Largo Plazo del Condado de Davidson formado en respuesta al Tornado de 2020.

En Nashville, como en muchas áreas de los Estados Unidos, un grupo de Organizaciones Voluntarias Activas en Desastres, mejor conocido por sus siglas VOAD, está formado por organizaciones locales para estar preparadas para responder en caso de un desastre. Coincidentemente, el VOAD de Nashville estaba en las etapas iniciales de volver a reunirse solo unos días antes del tornado que destruyó la casa del norte de Nashville en la que Gibson alquiló una habitación.

Cuando ocurre un desastre, VOAD forma un Grupo de Recuperación a Largo Plazo (LTRG para abreviar) para responder específicamente a ese desastre.

En los últimos años, la VOAD ha formado grupos a largo plazo para hacer frente a los desastres, incluido el tornado de marzo de 2020, el bombardeo del día de Navidad de 2020 y las inundaciones de marzo de 2021. Los LTRG están compuestos por representantes de organizaciones sin fines de lucro, grupos religiosos, agencias gubernamentales y otros.

Si bien los inquilinos a menudo pueden reasentarse más rápidamente que los propietarios que necesitan reconstruir, la recuperación de Gibson se vio frenada por dos crisis simultáneas: la crisis de viviendas asequibles de Nashville y la pandemia de COVID-19.

Contando la noche del tornado, Gibson dice que se escondió debajo de la cama cuando vio el tornado a través de su ventana.

“Cuando abrí la puerta, mi casa ya no estaba. Fue destruido”, dijo.

“Yo quería mudarme de todos modos”, continuó Gibson, “y cuando salí al porche fue como algo… era el Señor. Me dijo: ‘Querías un lugar mejor. te dejo vivir Y vas a conseguir un lugar mejor’”.

Durmió en el sofá de su hijo durante meses en un departamento donde un nieto en edad universitaria había regresado a casa debido al cierre de escuelas por la pandemia, y sus otros nietos también estaban estudiando en casa prácticamente debido a la pandemia.

Cuando existe una lista de espera para los servicios, como ha sido el caso en los desastres recientes de Nashville que incluyen el tornado de marzo de 2020 y las inundaciones de marzo de 2021, las organizaciones de LTRG evalúan el riesgo, priorizando a aquellos con más necesidades que es poco probable que se recuperen por sí mismos.

Gibson estaba en la lista de espera antes de que le asignaran un administrador de casos. Ella dijo que la espera era soportable porque, «sabía[help] venía.”

“Cuando recibí esa llamada, estaba gritando en el trabajo”, dijo, recordando la primera llamada telefónica que recibió de su administrador de casos, en las últimas semanas de trabajo antes de que la despidieran debido a la pandemia.

Si bien Gibson enfatizó la importancia de la ayuda del LTRG en su recuperación del tornado, también enfatizó el trabajo que debe hacer el sobreviviente para que la recuperación a largo plazo sea una realidad.

“Era como un trabajo”, dijo Gibson.

Hizo un seguimiento de todas las pistas de su administrador de casos y preguntó a todas las personas con las que se encontraba acerca de las opciones de vivienda asequible. Eventualmente, esto valió la pena: aproximadamente 14 meses después del tornado, Gibson se mudó a un hogar permanente, una unidad de vivienda asequible.

Aprenda cómo la filantropía juega un papel vital en la recuperación a largo plazo

Informe de tornados de 2 años de la CFMT

Su administrador de casos trabajó con las organizaciones LTRG para obtener muebles adicionales para Gibson que sus amigos aún no hubieran donado. Ahora, más de dos años después, está instalada en su casa.

Aún así, en esta tarde en particular recientemente, el clima severo con la posibilidad de tornados se acercaba a Nashville. Gibson mantuvo la televisión encendida de fondo, por si acaso.

La recuperación emocional suele ser la última pieza. La reconstrucción de una casa puede ser lenta, especialmente debido a la reciente escasez de madera, los aumentos de precios y los problemas de la cadena de suministro en una ciudad en rápido crecimiento donde los contratistas suelen estar ocupados mucho antes de que ocurra un desastre.

Pero los desastres viven en la memoria mucho tiempo después de que se realizan las tareas de reconstrucción y reemplazo.

“No lo olvides, pero, ya sabes, creo que lo tomé mejor[the first year] que este año”, dijo Gibson sobre el aniversario de dos años.

Este año no pudo dormir. Y lloró recordando la noche horrible.

Pero también celebró su progreso hacia la recuperación. Su hermana hizo que le hicieran una camiseta que dice «Nashville Strong» en el frente y «Reba Survived the Tornado of 2020» en la parte posterior.

Al recordar ese segundo aniversario, Gibson dijo: «Yo estaba como, bueno, Dios, gracias, todavía estoy vivo».

Reba Gibson muestra su camiseta que dice "Nashville Strong" en el frente
Reba Gibson muestra su camiseta que dice "Reba Survived the Tornado of 2020" en la espalda

Reba Gibson, sobreviviente del tornado de Nashville de marzo de 2020, frente a su nueva casa adosada con la camiseta que le hizo su hermana en recuerdo del segundo aniversario del tornado.

La camiseta dice «Nashville Strong» en el frente y «Reba Survived the Tornado of 2020» en la parte posterior.


Uno de los objetivos del LTRG es asegurarse de que los sobrevivientes sean más resistentes cuando se recuperen para que puedan soportar un desastre posterior con mayor facilidad. Para muchos, esto puede ser en la forma de ayudar al cliente a obtener un seguro de vivienda y contra inundaciones.

Incluso aquellos con seguro a menudo tienen un largo camino hacia la recuperación.

Según encuestas realizadas por United Policy Holders, una organización de defensa del consumidor, es común que quienes tienen seguro todavía estén trabajando para llegar a un acuerdo con sus compañías de seguros dos años después de un desastre. Entre el 33 y el 47 por ciento de los sobrevivientes del desastre todavía no tienen un acuerdo de seguro en la marca de dos años.

Dijo The Community Foundation’s Fair: «Creo que todos los que estamos involucrados en la recuperación de desastres continuamos enfatizando el aspecto a largo plazo al decir que es un maratón y no una carrera corta».

Lea la historia de otro sobreviviente del tornado de 2020, Demetrius Wide


“Te diré cómo suena un tornado”, recuerda Demetrius. “Suena como un avión y un tren viniendo al mismo tiempo”.

En la oscuridad total, se aventuró a salir del entonces dúplex con su esposo, hija y nieta. Se había cortado la electricidad. Había gente y polvo por todas partes. Las cámaras de los medios de comunicación proporcionaron luz para ver.

“Es una bendición que hayamos sobrevivido”. dice Demetrio.

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