Respondedores: a pesar de causar daños significativos, la inundación de marzo de 2021 es un ‘desastre invisible’

Las inundaciones, registradas desde tiempos bíblicos, son materia de pesadillas.

Las aguas suben, a veces más rápido de lo que puedas imaginar, convirtiendo las calles de la ciudad en ríos, los patios traseros en lagos.

Las aguas a veces retroceden casi con la misma rapidez. A su paso hay daños que a veces no se notan hasta que se mira detrás de escena, después de que los reporteros y los camarógrafos han ido y venido: los cimientos de casas y negocios gravemente dañados, alfombras enmohecidas sin posibilidad de reparación, unidades de calefacción y aire acondicionado destrozadas, armarios enteros arruinados, fotos familiares de valor incalculable y recuerdos perdidos para siempre.

La inundación de la región del Medio Tennessee de marzo de 2021, centrada en el sur de Nashville pero que afectó a otras áreas de la ciudad y los condados circundantes, pareció olvidarse rápidamente, dicen muchas de las más de 40 organizaciones que responden a desastres como miembros de las Organizaciones Voluntarias de Nashville Activas en Desastre (VOAD).

Llámalo El Desastre Invisible.

En un período de dos años que incluyó tornados catastróficos y mortales y otros eventos de vientos fuertes, inundaciones, una pandemia mundial y un bombardeo en el centro de Nashville en la mañana de Navidad de 2020, la inundación de marzo de 2021 de alguna manera no tocó una fibra sensible colectiva en lo que ha sido una base fiable de respuesta de voluntarios y donaciones.

Eso ha hecho que los esfuerzos de recuperación sean problemáticos.

“El mayor desafío han sido los fondos limitados recaudados para este evento de desastre, que fueron poco más de $100,000”, dijo Amy Fair, vicepresidenta de Servicios para Donantes en The Community Foundation of Middle Tennessee y secretaria-tesorera de Nashville VOAD.

“Todos nosotros creemos que hubo dos factores clave: la invisibilidad de este desastre, no solo a nivel nacional sino local, y la fatiga y los desafíos financieros para los donantes después de un año de donaciones caritativas para ayudar a responder al tornado de marzo de 2020, la pandemia de COVID-19. , y el bombardeo de diciembre de 2020”, explicó Fair.

Aunque muchos sobrevivientes pudieron recuperarse por sí mismos, Disaster Recovery Connection, miembro de Nashville VOAD, dirigido por Tennessee-Western Kentucky Conference of the United Methodist Church, ha conectado a casi 150 familias con necesidades de recuperación con administradores de casos de desastres y ha realizado 526 referencias adicionales. a los miembros de Nashville VOAD con recursos disponibles para ayudar en la recuperación de sobrevivientes.

Con menos de $700 por familia en administración de casos donados, las donaciones por inundaciones por sí solas no pudieron satisfacer la necesidad de reconstruir casas, reubicar a los inquilinos, reemplazar el contenido de la casa y los vehículos, y acceder a servicios de asesoramiento para quienes sufrieron traumas.

“Es solo gracias a nuestra capacidad de cambiar un exceso inicial de $1.25 millones en fondos del tornado de marzo de 2020, y se esperan más a medida que continúa la recuperación, que hemos podido responder a este desastre”, dijo Fair.

Lori Shinton, presidenta de Nashville VOAD y directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Hands On Nashville (HON), que organiza voluntarios, dijo: “No solo fue un desafío recaudar contribuciones financieras después de este desastre en particular, también fue un desafío involucrar a los voluntarios en nuestro inmediato esfuerzos de limpieza.

“Debido a que las aguas de la inundación retrocedieron rápidamente y los daños que residían dentro de las casas y los automóviles, hubo una falta de atención en toda la ciudad sobre la destrucción que estaban experimentando estos sobrevivientes”, continuó Shinton. “Después del tornado de marzo de 2020, el daño fue muy visible durante meses y hubo conferencias de prensa casi todos los días”.

Las inundaciones y tormentas severas de marzo de 2021, como ahora las conoce VOAD, no recibieron el mismo nivel de atención a pesar de que seis personas perdieron la vida y muchas más perdieron vehículos o su hogar y el contenido de sus hogares sufrieron graves daños.

Meredith MacLeod Jaulin, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Shower the People, una organización miembro de VOAD de Nashville con la misión de servir a la población sin hogar de la ciudad, sabe que esta falta de atención no significó que fuera un desastre menor para los afectados.

“Fallamos en este campamento”, recuerda Jaulin decirse a sí misma hace un año mientras inspeccionaba los daños en un campamento improvisado para personas sin hogar a lo largo de la orilla de Seven Mile Creek en el sur de Nashville, cerca de Nolensville Pike. “Era un sentimiento de impotencia”.

Dos de las personas que murieron en la inundación eran personas sin hogar que vivían en un campamento a lo largo del arroyo. Seven Mile Creek estuvo en el centro del desastre, inundando muchas de las casas en el área y arrastrando a las personas dentro de los vehículos que fueron sorprendidas por sorpresa cuando las aguas subieron rápidamente.

Matt Anderson, Gerente de Construcción de Ayuda en Desastres de Hands On Nashville y presidente del Grupo de Recuperación a Largo Plazo de Inundaciones de marzo de 2021, dijo que las aguas retrocedieron casi tan rápido como subieron, y «especialmente debido a la naturaleza de una inundación repentina, hubo una falta de fotos.”

Tal es la naturaleza de las inundaciones.

Christy Smith, que trabaja con el Comité Metodista Unido de Ayuda (UMCOR) y Disaster Recovery Connection, dice que las inundaciones suelen ser desastres silenciosos.

“Este ciertamente fue”, explicó Smith sobre la inundación de marzo de 2021, “que se olvidó rápidamente y se supuso que no era un problema para la comunidad de observadores. La devastación que se encuentra detrás del exterior de una casa, invisible una vez que el agua retrocede, es paralizante”.

“Tuvimos 35,000 voluntarios después del tornado”, dijo Anderson de Hands On Nashville, recordando el tornado de marzo de 2020 en Nashville.

Hands On Nashville incluso tenía listas de espera para los muchos voluntarios que querían ayudar con el bombardeo del día de Navidad ese diciembre, así como durante el inicio de la pandemia de COVID-19. Pero pocos voluntarios se han presentado para la recuperación de inundaciones y tormentas severas de marzo de 2021 durante el año pasado, según Anderson, quien, antes de su papel como Gerente de Construcción, dirigió los esfuerzos de los voluntarios.

Los voluntarios de Hands on Nashville limpian y destripan una casa dañada por una inundación en marzo de 2021. Este es un paso importante al comienzo del proceso de limpieza para garantizar que no comience a crecer moho dentro de la casa de un sobreviviente. (Foto cortesía de Manos en Nashville)

Respuesta moldeada demográfica de los sobrevivientes de inundaciones

Los que respondieron a la inundación de marzo de 2021 descubrieron que la demografía en el centro del área inundada era diferente a la de desastres anteriores, lo que los llevó a conectarse más con organizaciones que ya atienden a esa demografía.

“En el caso de este desastre, tuvimos que apoyarnos en organizaciones que tienen recursos lingüísticos específicos y relaciones de confianza con las comunidades afectadas, particularmente en nuestro corredor diverso del sur de Nashville, incluidos los residentes de habla hispana y kurda y nuestros vecinos sin vivienda”, explicó The Community. Feria de Fundaciones.

“Nos pusimos en contacto con los líderes de la comunidad hispana”, dijo Shinton de Hands On Nashville, y la organización descubrió que la comunidad “tenía miedo de pedir ayuda”.

Sabía por desastres anteriores que ella y sus colegas tenían que trabajar con organizaciones que ya estaban en el terreno y en las que la comunidad confiaba. Se conectó con organizaciones como la Fundación de la Familia Hispana, cuyas oficinas están ubicadas en Plaza Mariachi en Nolensville Pike cerca de Seven Mile Creek, y tenía intérpretes disponibles cuando FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) llegó a Nashville para ayudar a los sobrevivientes.

Westminster Home Connection, una organización sin fines de lucro que se formó como una agencia de construcción para reconstruir viviendas después de las inundaciones de mayo de 2010 en Nashville, acababa de pasar el año anterior reconstruyendo viviendas para los sobrevivientes del tornado de marzo de 2020 cuando ocurrió la inundación de 2021.

La construcción «normalmente no está en nuestra timonera», explicó Shinton, pero Westminster estaba lista para reducir la respuesta a desastres. Anderson, empleado de HON, quien originalmente se incorporó durante un año de servicio en AmeriCorps, estaba ansioso por asumir la construcción para la inundación del año pasado.

“Si no fuera por Matt[Anderson] , no hubiéramos podido asumir esto”, dijo Shinton.

Los sobrevivientes no son solo nuestros vecinos, sino también, a menudo, nuestros amigos y colegas.

Debido a que los socios comunitarios de VOAD viven en vecindarios de Nashville, a veces también se ven afectados por desastres. “Nuestro comandante principal de incidentes: su casa se inundó, por lo que Matt intervino”, dijo Shinton.

La experiencia de las inundaciones después de tantos otros desastres ha llevado a los socorristas de las organizaciones VOAD a estar aún más preparados.

Shower the People’s Jaulin dice que la gente todavía vive en el campamento a lo largo de Seven Mile Creek, donde se perdieron las vidas de sus amigos sin hogar Fred Richards y Melissa Conquest.

“Nos hemos vuelto muy conscientes del clima como organización”, dijo. “Ahora tengo tiendas de campaña y sacos de dormir en la casa, por lo que son fáciles de distribuir”.

Jaulin es más insistente cuando el arroyo amenaza con volver a crecer, como sucedió hace solo unas semanas, en despertar a los residentes del campamento sin vivienda y evacuar a las personas.

El Gerente de Casos de Desastres Steve Venick en Disaster Recovery Connection hace lo mismo, revisando a los sobrevivientes cuando las aguas suben.

Anderson de Hands On Nashville también enfatiza la preparación.

“Tus casas pueden reconstruirse”, dijo, “pero no puedes recuperar a tu gente”.

¿Necesita ayuda?

Si usted o un ser querido aún necesitan asistencia local para recuperarse de las inundaciones y tormentas severas de marzo de 2021, la Conexión de recuperación ante desastres está disponible para ayudarlo a conectarse con los recursos.

Llame al (615) 270-9255 . Los servicios de traducción están disponibles.

Cuento de Indie Pereira


Acerca de Nashville VOAD

Nashville VOAD es una coalición de docenas de organizaciones sin fines de lucro, organizaciones comunitarias, instituciones religiosas y departamentos gubernamentales que trabajan para garantizar una respuesta eficaz a los desastres a través de la cooperación, la comunicación, la coordinación y la colaboración. El objetivo de Nashville VOAD es brindar conocimientos y recursos a lo largo del ciclo del desastre (preparación, mitigación, respuesta y recuperación) para ayudar a los sobrevivientes del desastre en las comunidades del condado de Davidson.

Durante tiempos de desastre activo, Nashville VOAD proporciona un único punto de coordinación para todas las organizaciones miembros que buscan ayudar a los sobrevivientes en nuestra comunidad para que las necesidades se satisfagan de la manera más eficiente posible.